Le Tennessee Walker

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■ Les origines et l’histoire

Le Tennessee Walker, autrefois nommée « Plantation Walker », a été développé au cours du XVIIème siècle dans les plantations de coton pour ses allures confortables, sa docilité et sa robustesse.

La race descend de l’étalon fondateur « Black Allan » qui était le fruit d’un croisement d’un Trotteur Américain et d’une jument Morgan, né en 1886, il disposait d’une allure très particulière. Par la suite la race fut croisée avec le Pur Sang, le Saddlebred, le Narragansett (race aujourd’hui disparue) et le Canadien Pacer (race également éteinte).

C’est en 1935 que le Tennessee Walker fut reconnu comme une race à part entière. Ce n’est qu’une trentaine d’années plus tard, vers 1970, que les premiers individus de la race arrivent en Europe.

Élevé aux États Unis, plus particulièrement dans le sud, on le trouve également un peu partout dans le monde. C’est une race très populaire qui est l’une des plus répandues dans son pays d’origine. De nos jours on compte plus de 400 000 chevaux enregistrés dans le monde dont 18 000 aux États Unis.

■ La morphologie et le caractère

Mesurant en moyenne de 1,50 et 1,60 mètre, le Tennessee Walker est souvent noir, il est parfois bai, bai foncé, alezan gris ou rouan avec quelquefois des marques blanches sur la tête et les membres.

Il se tient à l’arrêt dans une position spéciale, les postérieurs placés vers l’arrière.

C’est un cheval léger très caractéristique qui possède une grande tête au profil rectiligne, une encolure courbée qui est longue et portée haut, un poitrail plutôt large, de fortes épaules inclinées, une croupe horizontale assez musclée. La corne de ses sabots durs est résistante et ses membres secs sont durs. Son point faible, ses postérieurs, car il sont souvent faibles.

Les crins de sa crinière et de sa queue, qui est portée haut, sont longs et abondants. Autrefois, cette dernière était traditionnellement anglaisée, c’est à dire que les muscles abaisseurs étaient coupés pour faire relevé la queue, mais cette tendance impopulaire et irrespectueuse est de nos jours peu ou plus pratiquée.

Le Tennessee Walker est docile, calme, facile d’entretien et confortable grâce à ses allures à quatre temps comme le Flat Walk (un pas glissé lent avec un fort balancement de la tête), le Running Walk (un spectaculaire pas dissocié rapide) et le Rocking Chair Canter (un petit galop avec un mouvement de roulis).

■ L’utilisation

Initialement destiné au travail dans les plantations de coton, le Tennessee Walker est quelquefois entraîné avec des techniques plus ou moins respectueuses pour lui. Les sabots sont parfois laissés longs avec des fers spéciaux pour accentuer ses allures spéciales, ce qui suscite régulièrement des scandales. Fort heureusement, cette pratique est vouée à disparaître.

Sa polyvalence en fait un excellent cheval de loisir, d’attelage et de show. Il est par ailleurs idéal pour l’enseignement du fait de ses allures agréables pour les néophytes.

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