Le Quarter Horse

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■ Les origines et l’histoire

L’origine de la race remonte à l’époque de la colonisation de l’Amérique, alors que les colons cherchaient à avoir un cheval le plus rapide possible pour s’illustrer dans les courses qu’ils organisaient.

Dès 1611, ils croisèrent leurs chevaux d’origines anglaises avec les descendants des chevaux espagnols. Pendant 150 ans, les chevaux issus de ce croisement s’illustrèrent dans les courses, ils furent ainsi connus sous le nom de « Celebrated American Quarter Running Horse ».

Au XVIIIème siècle, les courses de vitesse sur grandes distance étaient très populaires. John Randolph, éleveur en Virginie, décida d’importer un petit fils de l’étalon « The Godolphin Arabian », l’un des étalons fondateurs du Pur Sang Anglais, afin de le croiser avec ses juments « Celebrated American Quarter Running Horse ». Le résultat de ce croisement fut le prototype du Quarter Horse.

Par la suite, ce type de Quarter Horse, apprécié pour sa rapidité, sa robustesse et son agilité, fut utilisé dans le conquête de l’Ouest américain. C’est alors qu’il fut finalement croisé avec les Mustang du Mississipi, qui lui apportèrent sa vigueur si spécifique, créant ainsi le Quarter Horse.

L’American Quarter Horse Association « AQHA », responsable du Stud Book de la race, s’est constituée en 1941 à Amarillo au Texas. Elle compte environ quatre millions de sujets de par le monde, soit le plus gros effectif toutes races confondues.

■ La morphologie et le caractère

Le Quarter Horse est un petit cheval compact et très musclé. Il est doté d’une arrière main particulièrement développée et puissante. C’est un athlète qui se distingue par sa rapidité sur courtes distances.

Sa tête est petite, avec un profil rectiligne et un front large. Les yeux sont vifs et bien écartés, les oreilles sont fines et droite. Les ganaches sont bien développées. Son encolure, attachée haut, est fine et bien orientée. Les épaules et le poitrail sont larges avec une musculature bien développée. L’épaule est oblique et la poitrine profonde. Le dos est court et compact, le rein large et puissant. L’arrière main est très musclée. Tous ses membres sont relativement courts et fins, avec des petits pieds.

Toutes les robes de base sont admises chez le cheval Quarter Horse.

■ L’élevage

Les élevages de Quarter Horse sont développés sur tout le territoire, et tout particulièrement dans le Sud Est et dans le Centre, le développement de l’équitation de loisir et de léquitation western à rendu le Quarte Horse très affluent.

■ L’utilisation

Le Quarter Horse est très apprécié pour son mental exceptionnel et sa disponibilité, dans les disciplines de l’équitation western, reining, western pleasure, cutting... Son agilité, son équilibre, sa vivacité et sa volonté y sont très appréciés. Utilisé pour le travail du bétail, pour lequel il excelle, le Quarter horse est aujourd’hui encore présents en course et sont très populaires aux Etats Unis.

Résistant, il s’avère être aussi un excellent partenaire de randonnée. Il peut permettre par ailleurs, par sa polyvalence, de découvrir de très nombreuses disciplines, dans tous types d’équitations. Aux États Unis, il est également utilisé en équitation classique, en dressage et en saut d’obstacles.

■ Les courses célèbres

Le Quarter horse est également toujours très apprécié des Américains pour ses aptitudes à la course de vitesse. Des courses célèbres, comme l’All American Futurity, sont organisées chaque année et dotées pour plusieurs millions de dollars.

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