Le Camargue

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Le tressage de la crinière et de la queue
Les dernières tresses ne dépasse jamais le garrot ?

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■ Les origines et l’histoire

Le Camargue fait partie des plus anciennes races du monde, d’origine tellement lointaine que celle-ci demeure encore entoure de mystres, d’origine Arabe, Barbe, Asiatique ou Celte, descendant du Cheval de Prjewalski, le Camargue prsenterait plutt de nettes similitudes avec le cheval de Solutr, dont on retrouve la reprsentation rupestre dans les grottes prhistoriques de Lascaux, o au pied d’une falaise rocheuse, on dcouvrit des milliers de squelettes des chevaux.

Les hommes primitifs leur faisaient la chasse selon une mthode assez horrible, ils les apeuraient par des cris et des hurlements, et les pourchassaient jusqu’ ce ravin o les animaux affols se prcipitaient. Le Camargue remonterait donc l’Antiquit.

Le Camargue est aussi le dernier reprsentant vivant l’tat sauvage, et pourtant il ne s’agit ni de chevaux sauvages, ni d’une race affine. Cet animal, des plus robustes, est certainement la plus rustique des races leves en France.

Il aurait t amen bien avant l’re chrtienne sur les bords de la Mditerrane par les troupes d’Hannibal, au cours de la deuxime guerre punique. Deux sicles plus tard, il fut trs apprci dans les armes de Jules Csar. Il aurait ensuite cre deux haras, l’un Arles et l’autre Rhodanisia, pour effectuer des croisements entre les chevaux numides et ceux des Marais Pontins. Les croisements auraient t renouvels pendant le sjour des Sarrasins en Provence, vers 730, et l’poque des croisades.

Napolon le recrute pour quiper sa grande arme, et il figure vers 1865 comme bon porteur lors de la perce du canal de Suez. Malgr les croisements effectus au XIXme sicle, avec l’Arabe, le Pur Sang Anglais, l’Anglo Arabe et le Postier Breton, il a gard son type d’origine.

La race qui a bien failli s’teindre vers 1950, est rpertorie depuis 1968 dans un Stud Book, mais elle n’a t reconnue que depuis 1978.

■ La morphologie et le caractre

Le Camargue est un cheval de type mdioligne. Il pourrait tre class dans la catgorie des doubles poneys par la Fdration questre International.

Sa robe est gnralement grise, baie ou rouanne la naissance. Elle s‘claircit avec l’ge et peut devenir truite ou mouchete aprs trois ans. Sa robe claire n’attire pas les moustiques de sa Camargue natale et la rsistante texture de sa peau le protge des piqres d’insectes. Sa double queue, attache bas, longue et tranante.

Malgr sa petite taille, c’est un cheval de travail extrmement maniable, trs bon porteur et rsistant. Il a un caractre tranquille et il est fort et rsistant la fatigue.

Sa tte est un peu grande, paisse et carre, de profil rectiligne ou convexe, avec les ganaches prononces. Son nez est busqu, son front est large et plat et ses oreilles sont courtes mais trs mobiles. Ses yeux, fleur de tte, sont grands et expressifs. Son encolure est courte, muscle, large la base et orne d’une crinire trs fournie, souvent double. Son rein est long et puissant et ses flancs sont dvelopps. La ligne dorso-lombaire est droite, la croupe est oblique. Le thorax est ample. Sa poitrine est profonde et trs large alors que son paule droite et courte s’achve par un garrot plat, mais assez prononc. Les articulations sont sches et rsistantes, les jambes et les avant bras sont longs. Son pied, trs srs, au sabot gris ou rose et gnralement non ferr.

Le cheval de Camargue n’est pas trs rapide mais il est trs agile. Il sait se protger du vent froid en se bouchant les narines et en courbant la tte d’une faon particulire.

■ L’levage

Il est lev uniquement dans le Delta du Rhne, notamment dans les zones marcageuses de la Camargue, mais aussi dans la rgion de Fos sur Mer et Tarascon jusqu’ Montpellier.

Les troupeaux ou manades s’battent en libert dans les herbages parsems d’tangs.

En 1928, une rserve naturelle nationale de 150 kilomtres carrs fut cre pour le Camargue o il est demi sauvage et vit en troupeaux de quarante cinquante individus.

Tous les ans, les poulains sont marques au fer rouge.

■ L’utilisation

Il est utilis par les gardiens de troupeaux (gardians) pour trier les taureaux de Camargue avec lesquels il partage les pturages.

Il est galement utilis pour d’autre disciplines questres comme le dressage, l’attelage, le concours complet, le saut d’obstacles, ainsi qu’ l’quitation de loisir et le tourisme questre.

■ La lgende du cheval de Camargue

Une lgende dit que le cheval camarguais est un animal n de l’cume de la mer .

Jean Claude Girard, conservateur des muses du Gard, raconte la lgende d’un homme poursuivi par un taureau noir sur la plage de Saintes Maries de la Mer. Il n’a pas d’autre choix que de se jeter la mer.

Alors qu il tait pris par le courant, il fut sauv par un talon qui sortit de l’cume et qui lui dit Je ne serai jamais ton esclave, mais ton ami .

L’homme apprivoisa l’talon durant trois jours et celui-ci devint la fois son meilleur ami et le fondateur des chevaux Camarguais.

Il existe plusieurs variantes cette lgende.

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