L’Akhal Téké

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Le site Au cur des chevaux a t ralis avec le plus grand soin. Si malgr la vigilance dont il a fait lobjet certaines informations taient incompltes ou errones, nous vous serions reconnaissant de nous contacter.

■ Les origines et l’histoire

La race Akhal Tk est trs ancienne, en effet, les premiers tmoignages de chevaux de grande taille pour l’poque, environ 1,50 mtre au garrot, remontent au Vme sicle avant Jsus Christ en Asie Centrale. On a retrouv des restes de ces chevaux, trs comparables l’Akhal Tk actuel, dans les tombeaux des Scythes, Peuple nomade et guerrier.

L’Akhal Tk est une race de cheval de selle et traditionnellement leve par la tribu des Tks au Turkmnistan et au nord de l’Iran.

Durant toute l’Antiquit ces chevaux furent exports vers l’Inde, la Perse, la Syrie, et contriburent l’apparition du cheval Arabe. Bien connus des amateurs de chevaux de sang pour leur vitesse et leur endurance, les chevaux turcomans participrent au XVIIIme sicle la cration de la race du Pur sang anglais et celle du Trakehner.

Le nom Akhal Tk vient du nom de la tribu des Tks, la plus puissante du Turkmnistan, et de l’oasis Akhal o se trouvaient les meilleurs levages.

Au dbut du XXme sicle, l’URSS a organis le dveloppement de la race. Mais dans les annes 1950, la politique agricole russe s’oriente vers la mcanisation et la productivit, et des abattages massifs de chevaux sont organiss. De prs de 20 000 sujets la fin du XIXme sicle, on passe un effectif d’environ 300 individus au milieu du XXme sicle.

Quelques passionns russirent sauver une partie des effectifs, ce qui permit le redploiement de la race. Longtemps concentr au Turkmnistan, au Kazakhstan et au sud de la Russie, l’levage s’est progressivement implant dans d’autres rgions de la Russie et dans la plupart des rpubliques voisines. Cependant, une part croissante des effectifs de la race, environ 25 %, se situe maintenant en Occident, essentiellement en Allemagne, en Suisse, en France et aux tats Unis.

■ La morphologie et le caractre

Cheval de guerre et de dsert, il est rapide, endurant, courageux et vif. Le mode d’levage traditionnel, dans le milieu nomade, lui a donn un besoin de contact avec l’homme. L’Akhal Tk est un cheval intelligent, trs sensible et doux. Il dveloppe souvent un lien troit avec son propritaire, ce qui en fait le cheval d’un seul cavalier.

L’Akhal Tk prsente une silhouette longiligne. Il dispose d’un port de altier, une longue encolure, ronde souple, en forme de S. Ses oreilles sont implantes trs hautes et sont fines et longues. Ses yeux sont grands en forme d’amande.

L’Akhal Tk ne dispose pas de fanons ni de toupet. Son dos est souvent un peu long avec un rein trs large. Son garrot est prononc et trs saillant. Il a des tendons solides sur des membres longs et secs. Les sabots sont petits avec une corne trs dure. Il dispose d’une musculature assez plate et dense.

La peau est fine, la crinire peu dveloppe, la queue n’a souvent que quelques crins sa base. Le poil est fin et soyeux, et les robes sont trs varies, avec souvent une nuance mtallique, dore ou argente.

Dans le dsert, les journes sont horriblement chaudes et les nuits sont trs froides. La race est devenue mince et solide, adapte ces conditions trs rudes. Cet aspect est compens par des allures rapides, une trs grande endurance et une robustesse illimite due, en grande partie, au style de vie rigoureux qui lui t impos pendant plusieurs sicles. Il a gard au cours du temps des rflexes trs sauvages. Une grande majorit des juments (environ 80 %) poulinent debout et absorbent leurs poche des eaux au fur et mesure.

■ L’levage

Les effectifs mondiaux de la race sont de l’ordre de 3000, situs pour l’essentiel dans les pays de l’ex-URSS. Le dveloppement de la race dans le reste du monde progresse rapidement. Les premiers sont arrivs en France dans les annes 1980. Le cheptel s’est accru sensiblement, et dpasserais les 200 individus en 2008.

Le stud-book gnral est tenu en Russie. La France est le premier pays ayant sign un accord avec la Russie permettant l’ouverture d’un stud-book national en 2004.

La gestion de la race est base autour 18 lignes issues des meilleurs talons et reprenant leurs noms, les plus importantes sont : Guelishili, Kaplan, Peren, Sovkhoz II, Arab, Sere, Fakirpelvan, El et Kirsakar.

A partir de 2009, l’association gestionnaire de la race a impos que les talons soient examins par une commission qui les classera en 3 catgories de qualit dcroissante (A, B, C).

Les mthodes traditionnelles de gestion des Turkmnes n’incluent pas la mise l’curie. Les animaux sont envelopps dans du feutre, avec la tte qui dpasse et gards attachs des piquets. Leurs rgimes se compose de maigres rations de luzerne sche, d’orge et d’un peu de protine animale.

Les poulains sont sevrs trs tt et entraner ds 21 mois en vue des courses de yearlings. De nos jours, l’Akhal Tk est gard selon des mthodes plus modernes, au pr la journe et l’curie la nuit. On ne les fait pas courir avant l’ge de 2 ou 3 ans, comme les Pur sang. L’Akhal Tk prfre vivre dehors l’anne condition d’avoir un abri pour se protger de la mto.

■ L’utilisation

L’Akhal Tk peut se montrer ttu et intrpide. Sa morphologie en fait un cheval polyvalent, qui combine puissance, lgance et maniabilit. Les courses de plat sur hippodrome, pratiques en Russie et dans les rpubliques voisines, constituent encore le moyen essentiel de slection. Il est utilis avec succs dans les spectacles comme dans le Cirque de Moscou qui l’a employ avec succs pendant prs de cinquante ans.

En France, Alexis Gruss possde en 2005 quatre chevaux de la race pour ses spectacles. Il peut tre utilis dans toutes les disciplines olympiques, avec une aptitude particulire pour l’endurance et le concours complet. On se souvient encore d’Absent et son cavalier Sergue Filatov, mdaille d’or en dressage individuel aux XVIIme Olympiades de Rome en 1960, puis mdaille de bronze Tokyo en 1964 et enfin mdaille d’argent par quipes au Olympiades de Mexico en 1968.

L’un des plus grands parcours d’endurance eut lieu en 1935, o l’Akhal Tk a t utilis pour un voyage de Achgabat Moscou travers le dsert du Karakoum , parcourant une distance de 4 152 kilomtres en 84 jours. Il est en effet capable de parcourir de grandes distances et de supporter de trs grands carts de temprature avec de toutes petites rations.

■ Mele Kush

L’talon Mele Kush (oiseau jaune), ne en Russie en 1909 et dcd en 1933 est le dernier fils de Boinou. C’est l’talon le plus populaire de la race. Mele kush participa de nombreuses courses et finissait souvent premier.

Pour les nomades Tks, il reprsentait le cheval idal, il tait du type alaman at , de taille moyenne, une encolure pas trop longue et une croupe lgrement plus haute que le garrot. Il saillit beaucoup de juments et eut beaucoup de descendants qui fondrent leur propre ligne ou donnrent naissance des fondateurs.

■ Gend Jim

Gend Jim le cheval du Prsident fut le sujet d’un norme scandale mdiatique pour Franois Mitterrand.

En mai 1993, alors qu’il effectue un voyage diplomatique au Turkmnistan, pour rencontrer le Niasov, le nouveau leader de ce pays libr par l’explosion de l’URSS deux ans plus tt, il se voit offrir Gend Jim, un Akhal Tk de 3 ans qui sera l’origine du plus grand scandale politico mdiatique sous le rgne de Franois Mitterand, qui aboutira la rvlation de l’existence de sa fille cache, Mazarine Pingeot.

  Commentaires
Alexandre le 17-09-2016 15:44:38
Pour en avoir déjà vu plusieurs en vrai, un seul constat m’a réellement marqué : ce sont des chevaux difficile à garder en état. Malgré les nombreux compléments ils restent assez maigres avec des côtes visibles alors que les voisins PRE ou Lusitanien sont tout en rondeur. Je n’ai pas eu l’occasion de cerner réellement leur caractère ni de noter une différence particulière avec d’autres races.
Sandrine le 02-06-2016 19:36:32
J’ai une sorte de fascination pour ce cheval ! Pourtant j’aime aussi beaucoup les espagnols et j’adore les frisons qui sont plutôt costauds mais je sais pas, j’ai comme des frissons quand je les vois, je les trouve comment dire purs, royaux enfin voilà quoi extra...
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