Le milieu intérieur

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Un petit animal permet-il de calmer la névrose d’un cheval qui tourne dans son box ?

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Le milieu intrieur est form par tous les liquides qui baignent les cellules de l’organisme. Il ne possde donc pas d’organes en propre, mais il forme un systme diffus qui permet la vie des cellules. Sa composition doit demeurer relativement fixe durant la vie de l’individu, les variations quantitatives importantes de ses constituants provoquent la maladie, et, au-del de limites bien dfinies, la mort. De ce fait, une part importante des comportements des animaux a pour objectifs d’assurer le maintien de la composition de ce milieu... Recherche de l’eau quand le sujet a soif, de nourriture quand ses rserves d’nergie mtabolique diminuent, dplacement vers une zone d’ombre quand il a chaud, etc.

Le milieu intrieur est form d’abord par l’eau qui en est la base structurelle. Cette eau contient des sels minraux en solution (chlorure de sodium qui fixe l’hydratation de l’organisme, bicarbonate de sodium qui rgle l’quilibre acides-bases, sels de potassium, de calcium, de magnsium, phosphates, qui assurent la bonne marche des mtabolismes cellulaires), ainsi que des protines sous forme collodale. Le milieu intrieur doit avoir un pH voisin de la neutralit (entre 7,3 et 7,4 au repos chez le cheval). Deux organes jouent un trs grand rle dans le maintien de la composition du milieu intrieur, il s’agit du foie et des reins.

■ Le foie

Le foie est la source de plupart des protines qui circulent dans le sang. Il libre en outre le glucose, qui fournit l’nergie ncessaire aux mtabolismes, notamment durant la contraction musculaire de l’effort sportif. Il rcupre l’acide lactique provenant des muscles pour reformer le glucose. Enfin, il intervient dans la destruction de la plupart des substances toxiques, formes par les mtabolismes et circulant dans le sang, en particulier, il transforme les produits de dgradation des protines en ure. Il neutralise galement les substances toxiques absorbes avec les aliments ou synthtises par les bactries intestinales. Il limine la bile vers le tube digestif, cette bile doit tre vacue de faon continue, car le cheval ne possde pas de vsicule biliaire formant rservoir.

L’intgrit du foie est, chez le cheval, une des conditions de son aptitude l’effort sportif. Certains surmenages musculaires peuvent entraner des dsordres hpatiques trs graves qui laisseront des squelles irrmdiables. Un cheval surmen, par un seul effort excessif, peut avoir le foie pratiquement dtruit par l’excs d’acide lactique qui en rsulte, et son aptitude sportive en sera anantie. Le surmenage du foie est l’origine des fourbures de travail.

■ Les reins

Les reins sont les organes les plus importants de l’limination des dchets, en particulier de la plupart des acides forms par les mtabolismes, l’exception de l’acide carbonique limin sous forme d’anhydride carbonique par les poumons, et de l’acide lactique transform en glucose dans le foie. Le fonctionnement des reins dpend essentiellement de la pression sanguine artrielle et donc du volume de sang prsent dans l’organisme. Tout ce qui diminue le volume de sang efficace retentit sur le fonctionnement rnal, en particulier la dshydratation de l’organisme par insuffisance d’apport de boisson, ou par excs des pertes d’eau du fait d’un travail prolong ou excessif en intensit.

Au niveau des reins existent des changes minraux trs complexes. Tout dfaut d’apport de sels de sodium et de potassium provoque des perturbations dans la physiologie rnale, puis dans l’limination des acides par le rein. Un bon fonctionnement rnal repose sur un bon abreuvement et sur la possibilit pour le cheval de disposer en permanence de sel (pierre lcher place dans le box ou au pturage).

■ L’hydratation

Une autre caractristique du milieu intrieur est la temprature. Le cheval au repos a gnralement une temprature de 37,5 38C, mesure par introduction d’un thermomtre mdical dans le rectum. Pendant le travail, l’nergie mcanique produite est accompagne d’un fort chauffement des muscles, donc rapidement d’une lvation importante de la temprature centrale.

Aprs une course, celle-ci peut atteindre 39,5 40C. Le cheval doit donc vacuer cette nergie thermique excdentaire. Il le fait en transpirant abondamment, l’vaporation de la sueur dissipant la chaleur. Cette perte d’eau peut tre considrable. On l’observe trs facilement en pesant le cheval, avant et aprs le travail. Il n’est pas rare d’observer aprs une course, par temps chaud, une diminution de poids corporel de 20 30 kilogrammes. Donc, pour rcuprer son quilibre physiologique, le cheval doit boire 20 30 litres d’eau, il faudra lui apporter aussi du chlorure de sodium, car la sueur contient une quantit importante de sodium dont il faut compenser la perte. Mais, quelle que soit sa soif, le cheval ne doit pas ingrer une quantit excessive d’eau ds la fin de l’effort, car cela entranerait des dsordres graves, en particulier des coliques d’eau.

Toute rcupration aprs un effort sportif exige du temps, pour que l’quilibre se restaure correctement. Aprs chaque comptition, le cheval est donc laiss au repos un temps d’autant plus long que l’effort a entam plus profondment ses rserves.

■ La composition du milieu intrieur

La composition du milieu intrieur, le maintien de son pH, la rgulation de la temprature sont dirigs par un systme complexe faisant intervenir des glandes endocrines productrices d’hormones et le systme nerveux vgtatif. Scrtes par les glandes surrnales, les hormones les plus importantes sont les gluco-corticodes et les minralo-corticodes, qui fixent la composition du milieu intrieur en sels, et permettent l’organisme de se dfendre contre les agressions ou stress, qu’occasionnent toutes les variations des conditions de vie. Elles interviennent trs puissamment, chez le cheval, dans l’adaptation l’effort sportif.

Pour maintenir fixe la composition de son milieu intrieur, le cheval va prsenter des modifications du fonctionnement de ses glandes hpatiques et rnales, mais aussi manifester des comportements spcifiques et prioritaires, comme rechercher de l’eau, des aliments, des terres ou des pierres sales pour trouver du chlorure de sodium, etc.

Dans la nature, le cheval a un instinct de conservation trs sr qui lui permet d’assurer ces comportements prioritaires de survie de faon efficace. Dans le milieu artificiel que lui impose l’homme, il ne dispose que de ce que celui-ci met sa disposition. Qu’il manque un seul lment, et le cheval peut prsenter un dficit progressif, une carence, qui le conduiront la maladie. Les rgles d’hygine permettent de mettre l’animal dans les conditions optimales pour que son organisme puisse assurer la fixit de la composition de son milieu intrieur ncessaire sa sant, puis l’expression de ses aptitudes et de ses performances.

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